martes, 17 de octubre de 2017

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Tirón comercial

Meme de humor sobre escritores
La intención no es lo que cuenta, porque la intención tiene voluntad propia

EFEMÉRIDES: 17 de octubre de 2017



1346. En el seno de las Guerras de Independencia de Escocia (pero con ecos en la Guerra de los Cien Años), Batalla de Neville´s Cross entre fuerzas escocesas que penetran en Inglaterra aprovechando que el grueso de soldados ingleses debían estar al sur preparándose para embarcar con destino a Francia, y fuerzas inglesas desplegadas rápidamente pero en menor número, que se encuentran entre la niebla cerca de Durham, con un inicio defensivo por ambas partes pero que más tarde se convierte en ataque escocés por el hostigamiento de arqueros británicos que destrozan las líneas enemigas en su avance, ganando la batalla, acabando con buena parte de la nobleza escocesa y tomando prisionero a su rey.

1506. Yonah, bajo la identidad de Ramón Callicó, obtiene el permiso y autorización para ejercer como médico (El último judío, de Noah Gordon). 

1777. En el seno de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos y tras casi un mes de combates, las fuerzas británicas que han visto bloqueadas todas sus vías de retirada, sin suministros y faltas de moral, se rinden a los rebeldes en lo que se supuso el fin de la Batalla de Saratoga, que significó que los británicos viesen reducidas drásticamente sus opciones estratégicas y tácticas mientras que fue un gran espaldarazo a los revolucionarios y su anhelo de independencia.

1797. Firma del Tratado de Campo Formio, en el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas, entre Francia y Austria, con ganancia de territorios para Francia, de algún otro para Austria aunque tienen que agachar la cabeza, reconocimiento de independencia de alguna región, aumento de la leyenda de Napoleón con sólo veintiocho años de edad y que trajo unos breves años de paz a la zona (que no con Gran Bretaña) aunque no era más que un retraso de lo inevitable.

1813. En el seno de las Guerras Napoleónicas, segunda jornada de la Batalla de las Naciones (Leipzig) que, a diferencia de la sangría del día anterior, se limitó en su mayoría a un intercambio de cañonazos pero que mientras tanto crecía el número de soldados en el bando de la coalición, llegando a sumar 320.000 hombres, y además iban contactando sus tres grandes bloques de tropas, por lo que Napoleón consideró algún tipo de retirada táctica.

1904. En el seno de la Guerra Ruso-Japonesa, fin de la Batalla del río Sha-ho, técnicamente un empate tras combates de desgaste, con retirada rusa hacia Mukden, donde se atrincherarían, y persecución japonesa que terminaría en un similar atrincheramiento.

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial y en el frente oriental alemán, las fuerzas alemanas al sur de Polonia deben retirarse ante la presión rusa, llegando a documentarse el caso de alguna unidad que debió retirarse 100 kilómetros ese día.

1915. Nacimiento de Arthur Miller (Nueva York, USA).      

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el transporte estadounidense Antilles es hundido por un submarino alemán.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el avance aliado sigue siendo fuerte y sostenido, igual que la retirada alemana, pero hay voces autorizadas alemanas que demuestran su desubicación hablando de “refuerzos decididos” y de “cumplimiento implacable del deber”, relacionando cualquier derrota con esclavitud.  Hasta Ludendorff empieza a decir ahora que el ejército podía y debía seguir luchando, mientras consideraba cualquier gran avance enemigo como “poco probable” y que se podían hacer planes para contraofensivas en 1919 (lo peor es que algunos aliados pensaban lo mismo o, por lo menos, creían que Alemania podía defenderse con fuerza durante mucho más tiempo). Por suerte, el canciller Max estaba con los pies en la tierra.

1920. Nacimiento de Miguel Delibes (Valladolid, España).

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, la Gestapo detiene al párroco de Chocz, el padre Pawlowski, de setenta años y acusado de tenencia ilícita de armas. Como era aficionado a la caza, encuentran en su casa dos antiguas cartucheras pero no armas. Igualmente es golpeado y fusilado. Ese mismo día, firma de un decreto por el que las divisiones de las SS en campaña tenían independencia jurídica total de la Wehrmacht, por lo que cualquier clase de falta, incluyendo los consejos de guerra, pasaban a ser juzgados por la alta oficialidad de la propia SS.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los responsables soviéticos en el frente del Don ordenan la evacuación de todos los civiles en un área de veinticinco kilómetros cuadrados. No se trata de un caso de compasión, sino de seguir trabajando en secreto para el despliegue de unidades para lo que luego será la Operación Urano.

1948. Nacimiento de Robert Jordan (Charleston, USA).

1973. En el seno de la Guerra del Yom Kipur, los israelíes han conseguido una pequeña cabeza de puente en la orilla oeste del canal de Suez pero muy pocos blindados han conseguido llegar allí, por lo que Israel decide tomar una decisión arriesgada y llevar una buena parte sus vehículos más al sur y avanzar cerca de los lagos Amargos, con lo que amenazaban con embolsar a los defensores egipcios.

1988. El periódico Times-Picayune de Nueva Orleans publica una noticia sobre un barco encallado en la costa, el Estrella de Venezuela, cuyos tripulantes habían muerto y presentaban señales de haber sido atacados con salvajismo y brutalidad (The relic, de Douglas Preston y Lincoln Child).

lunes, 16 de octubre de 2017

BAJO VENUS. Peter Straub



-De nuevo, costumbrismo de clase pero visto tras las cortinas.-


Portada del libro Bajo Venus, de Peter Straub
Edición en español (1986)
Género. Novela.


Lo que nos cuenta. El libro Bajo Venus (publicación original: Under Venus, 1984) nos lleva a conocer a Elliot Denmark que, con su esposa, vuelve a su ciudad natal a la orilla de los Grandes Lagos para un llevar a cabo un concierto de música compuesta por él en la universidad en la que estudió. La familia de Elliot es parte de las fuerzas vivas de la localidad, Plechette City, y sus padres acogen a la pareja hasta que decidan donde residir. Unos años antes, Elliot tuvo una aventura estable con Anita Kellerman, una mujer viuda que le llama cuando vuelve a la ciudad. Ahora vive con una alumna de su fallecido marido, Andy French, una joven terapeuta que le ayuda a cuidar de su Mark.


Mi opinión. Trabajo de la primera época de Straub, que prescinde de cualquier elemento fantástico y de horror para ofrecer un drama contenido de ritmo lento, con infidelidades pero sin pararse ni un momento en el sexo (algo muy elegante), que se mueve en las clases sociales (y culturales) en las que suele sentirse cómoda el escritor a la hora de narrar, con personajes bien perfilados pero contenidos en sus acciones, con un recurso repetitivo, aunque no insistente, a la hora de usar comportamientos animales como simbolismo, curiosa dentro de la producción del autor y poco más.


Destacado. Fue la segunda novela que escribió, pero estuvo mucho tiempo sin publicar.


Potenciales Evocados. El novelista que pudo haber sido y no fue, pero siguió siendo en el fondo y en cierto sentido; mirando hacia la "Gran Novela Americana", no siempre se ve el panorama buscado.

EFEMÉRIDES: 16 de octubre de 2017



1568. Batalla de Jodoigne, en el seno de la Guerra de los Ochenta Años, entre mercenarios al servicio de la causa rebelde en los Países Bajos y tropas españolas al mando del Duque de Alba que derrotan al ejército mercenario en retirada que, por la falta de fondos, se acabará disolviendo.



1805. Comienzo de la Batalla de Ulm, en el seno de las Guerras Napoleónicas, entre el ejército francés al mando de Napoleón que rodea la localidad y el ejército austriaco atrincherado en su interior a la espera de la llegada de refuerzos rusos.



1813. Comienzo de la Batalla de Leipzig propiamente dicha (aunque en los dos días anteriores ya hubo enfrentamientos entre unidades de vanguardia y tropas que llegaban a sus posiciones), también conocida como Batalla de las Naciones, en el seno de las Guerras Napoleónicas, que compite con Borodino por el título de la mayor batalla de ese periodo pero lo es por méritos propios y claramente, no viéndose semejante número de soldados en un campo de batalla hasta casi un siglo después durante la Primera Guerra Mundial, entre el ejército francés y algunos contingentes aliados, de unos ciento ochenta y cinco mil hombres aproximadamente, al mando del propio Napoleón y fuerzas superiores de la Sexta Coalición con tropas rusas, austriacas, prusianas y de otras nacionalidades, sumando unos doscientos setenta mil hombres divididos en tres cuerpos, y cuya primera jornada será extraordinariamente sangrienta con la toma, pérdida y retoma de diferentes aldeas en la zona.



1854. Nacimiento de Oscar Wilde (Dublín, Irlanda, aunque entonces era parte del Reino Unido).


1906. Nacimiento de Dino Buzzati (Belluno, Italia). 


1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial y durante el intento aliado de tomar el promontorio de Châtillon, el cabo Joseph E. Pruett ataca en solitario un nido de ametralladoras alemán y lo toma, junto a setenta y ocho soldados alemanes que hace prisioneros. La cota será tomada y mantenida, pero sólo quedarán en pie una quinta parte de los soldados norteamericanos que lucharon allí.



1927. Nacimiento de Günter Grass (Danzig, entonces una ciudad autónoma según el Tratado de Versalles, hoy Gdansk, Polonia).


1929. El profesor de economía de Yale Irving Fisher afirma en público que las cotizaciones bursátiles estadounidenses habían “alcanzado lo que parece una especie de meseta permanentemente elevada”. En ocho días tendrá lugar el famoso Jueves Negro de la bolsa estadounidense.


1931. A la estación de tránsito regentada por Enoch Wallace llega de visita Ulises, el supervisor y en cierto modo amigo de Enoch que años atrás le mostró la existencia de otras especies extraterrestres y le ofreció encargarse de la estación de tránsito de la Tierra (Estación de tránsito, de Clifford D.Simak).



1934. La presión de las tropas del gobierno de la República de China de Chiang Kai-shek sobre los rebeldes comunistas hace que el contingente situado en la ciudad de Yudu deba salir de la zona buscando áreas que simpatizen con su causa y en las que la presencia militar gubernamental no sea tan fuerte. Comienza así la Larga Marcha, un viaje iniciado con unos ochenta mil efectivos que terminará algo más de un año después, tras doce mil quinientos kilómetros de viaje, con la décima parte de los que comenzaron y con un nuevo liderazgo entre los comunistas que llevaron a cabo tan duro, difícil y famoso periplo.



1939. Con la Segunda Guerra Mundial de fondo y veinte años después de su renuncia, Mannerheim vuelve a la vida pública para colaborar en las negociaciones entre Finlandia y la URSS por las demandas territoriales de esta última. Por su parte, la URSS firma un Tratado de Ayuda Mutua con Lituania, por el que recibe el uso y posesión de varias bases navales. Mientras tanto, primer enfrentamiento entre pilotos de caza británicos y dos bombarderos alemanes sin escolta en cielos británicos, concretamente el cielo de Escocia, siendo ambos destruidos y ahogándose parte de su tripulación. Lejos de allí, comienzan las expulsiones en masa de polacos fuera del territorio anexionado por Alemania.



1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno británico decide que si sus aviones no pueden descargar todas sus bombas sobre sus blancos militares, deberían dejarlas caer sobre las ciudades alemanas. No se haría público el cambio de estrategia. Mientras, primer día de entrada en vigor de la Ley de Adiestramiento Selectivo en los USA. Se alistan, sólo en ese día, 16 millones de jóvenes norteamericanos.



1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el telegrafista personal de Stalin, Nikolái Ponomariov, que testificó ante varias comisiones soviéticas al respecto, afirmó que esa noche se desmanteló todo el equipo de transmisiones del Kremlin para montarlo posteriormente en un tren y salir de la capital junto al propio Stalin, pero que tras desmontarlo todo finalmente se revocó la orden de huida. En Japón, el gobierno renuncia y pasa a dirigirlo el general Hideki Tojo, anterior ministro de guerra. El espía soviético en Tokio Richard Sorge confirma que no hay intenciones niponas de atacar a la URSS y Stalin moviliza ocho divisiones de oriente con destino al frente de Moscú, aliviando por mucho la presión sobre la capital.



1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y en Stalingrado, los alemanes que han aislado a los soviéticos al norte de la fábrica Octubre Rojo tratan de desplazarse hacia la Barrikady para tomarla igualmente, pero son rechazados por la ferrea defensa soviética.



1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, inicio de la Operación Panzerfaust tras las inesperadas (al menos para Alemania) consecuencias de la Operación Mickey Mouse el día anterior. Otto Skorzeny y sus hombres simulan tomar posiciones en diferentes puntos de Budapest cuando en realidad mandan, con Skorzeny a la cabeza, un pequeño grupo al palacio presidencial tomándolo por las armas y tomando prisionero al gobierno, incluyendo al almirante Horthy, y controlando al país aunque de forma precaria. Otto Skorzeny se sigue ganando a pulso el título de “el hombre más peligroso de Europa”.



1958. Nacimiento de Sarah Cohen-Scali (Fez, Marruecos).



1971. Nacimiento de Lawrence Schimel (Nueva York, USA).



1973. En el seno de la Guerra del Yom Kipur, los israelíes tratan de tomar una cabeza de puente en la orilla oeste del canal de Suez para permitir el posterior cruce de los blindados, pero la enconada defensa egipcia le pone las cosas muy difíciles a la unidades de élite que lo están intentando.



1997. Fallecimiento de James A. Michener (Austin, USA).



2011. A las 2:15 de la madrugada, la mayoría de los habitantes de la Tierra desaparecen repentinamente, dejando a un puñado de supervivientes ante la dura tarea de seguir adelante (Yesterday´s gone: Episode 1, de David Wright y Sean Platt).

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