martes, 21 de noviembre de 2017

UN CUENTO OSCURO. Naomi Novik



-Con la mitad de páginas quizá, tal vez, hubiera sido otra cosa.-

Portada del libro Un cuento oscuro, de Naomi Novik
Edición en español (2016)

Lo que nos cuenta. En el libro Un cuento oscuro (publicación original: Uprooted, 2015) y cuando llega el momento de que el Dragón se lleve con él a una de las jóvenes de la aldea, el tributo no es la que todos pensaron que se llevaría sino Agnieszka, una muchacha que sabe poco del Dragón más allá de que protege el valle en el que vive de la amenaza del bosque, malvado y mortal, que trata de extenderse más allá de sus lindes y, poco a poco, lo va logrando. Una vez en la torre aprenderá muchas cosas, pero no será un proceso dulce ni fácil.

Mi opinión. Libro de fantasía con muchos ingredientes para que hubiera sido un libro muy llamativo pero que resulta dañado por la (más que discutible) necesidad de repetir situaciones, una y otra vez, con disfraz distinto en apariencia pero lo mismo, al fin y al cabo, a ojos de este lector. Y es que en repetidas ocasiones nos ofrece ejemplos de algo ya sugerido con anterioridad, sobre todo emociones de la protagonista y los eventos que las generan, lo que provoca que el ritmo natural de la narración sea cortado con demasiada frecuencia para, al final, no aportar nada nuevo a la trama y, por el contrario, empantanarla de forma poco afortunada que ofrece (muchas) más páginas pero consume vigor y fortaleza narrativas hasta debilitar mucho el producto (y no es un sustantivo casual), o al menos lo hace a ojos de este lector.

Algo que resulta decepcionante porque la obra tiene unos tonos grises muy interesantes, unas atmósferas logradas, un tratamiento del Young Adult (casi) "serio" y unos conceptos que hubieran podido llamar la atención si no resultasen tapados por las variaciones sostenidas, una y otra vez, de los mismos temas pero con bigote postizo, peluca y gabardina para disfrazarlos porque, por supuesto, eso crea “grasa narrativa” y muchas páginas que, lejos de sumar o multiplicar, terminan por restar y dividir.

Destacado. El bosque, un antagonista poco común e interesante en varios puntos de su despliegue, en sus estrategias y, al final, también en su propia naturaleza íntima.

Potenciales Evocados. Si a Stephenie Meyer le hubieran desafiado a escribir una novela que mezclase a Ursula K. Le Guin con Andrzj Sapkowski quizá, tal vez, le hubiera salido algo como este libro.

EFEMÉRIDES: 21 de noviembre de 2017



1894. En el seno de la Primera Guerra Sino-Japonesa, Batalla de Lüshunkou entre fuerzas chinas que defendían la base que da nombre a la batalla y fuerzas japonesas que toman la base tras rápido asalto que termina con casi toda la guarnición durante los combates, pero que posteriormente extienden las muertes cuando los soldados de Japón terminan con la vida de soldados rendidos y hasta con las de decenas de miles de civiles de la localidad en la que se encontraba la base, Port Arthur.



1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, un contingente británico procedente de la India toma Basora de manos otomanas, asegurando los campos de petróleo de la región. Pero los aliados tienen ambiciones mayores, aunque no están en las mejores condiciones.



1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, fuerzas británicas en Mesopotamia, y en lo que se suponía que iba a ser una escala previa a la marcha sobre Bagdad, atacan Ctesiphonte, donde las tropas turcas ni huyen ni retroceden como en otras ocasiones, sino que pelean con decisión repeliendo el ataque británico y causando un cincuenta por ciento de bajas, teniendo que retirarse de vuelta a Kut bajo contínuos ataques y hostigamientos que causaron más bajas. En Kut tendrán que atrincherarse para resisitir el asedio turco previsto, que efectivamente tuvo lugar.



1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, un submarino alemán hunde el transatlántico Britannic en el Egeo, que se usaba entonces como buque hospital. Hay pocas víctimas mortales y una de las supervivientes es una camarera que ya sobrevivió al hundimiento del buque gemelo de éste, que se llamaba Titanic.



1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, segunda jornada de la Batalla de Cambrai, en la que tras los prometedores inicios con penetraciones de hasta cinco kilómetros en la Línea Hindenburg de defensa alemana, ese día queda claro que la tendencia positiva aliada no va a continuar por la buena defensa de las tropas alemanas. En seis días de combates con avances testimoniales (como el establecimiento de un diminuto saliente en las colinas de Bourlon y que en realidad será una oportunidad para los propios alemanes en breve), los aliados darán por terminada la ofensiva.



1924. Nacimiento de Christopher Tolkien (Leeds, Reino Unido).



1932. Nacimiento de Joyce Harrington (Jersey City, USA).



1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, tropas griegas penetran hasta veinticinco kilómetros en las líneas italianas y hacen multitud de prisioneros, “decomisando” una cantidad importante de pertrechos militares.



1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Speer solicita treinta mil prisioneros de guerra soviéticos para las monumentales obras planificadas para Berlín. Hitler acepta la solicitud y dibuja a mano alzada varios diseños al respecto.



1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y ante la progresión de la ofensiva soviética y los claros informes de una gran operación de flanqueo, Paulus propone a Hitler retirarse de Stalingrado para evitar un envolvimiento, pero se le ordena que permanezca firme y se le indica que recibirá suficientes suministros por aire.



1953. Nacimiento de Lisa Goldstein (Los Ángeles, USA).



1953. En el seno de la Guerra de Indochina y en el seno de la Operación Castor, paracaidistas franceses atacan en el valle de Diên Biên Phu a las tropas rebeldes Vietminh que estaban acosando la guarnición francesa, derrotándolas pero no expulsándolas, especialmente de ciertas posiciones elevadas de indudable valor táctico. El comandante Vô Nguyên Giap empezará a llevar tropas a la zona para tomar la posición francesa, a todas luces no suficientemente fortificada ni fácilmente abastecida, en un futuro cercano. El general Navarre, al frente del contingente francés, decidirá aceptar la batalla y no retirarse.



1962. Firma del alto el fuego en la guerra sino-india, que incluyó la retirada de las tropas chinas de las zonas conquistadas a la India en la zona fronteriza del Himalaya en la que tuvo lugar. Aunque fue una victoria militar china clara, supuso un golpe negativo a su imagen internacional. Las razones de la guerra fueron complejas, mucho más allá de cuestiones fronterizas, incluyendo la posesión y/o influencia sobre el Tíbet y siendo un claro ejemplo del calentamiento parcial y localizado de la Guerra Fría.



1970. En el seno de la Guerra de Vietnam, un comando especial del ejército norteamericano se infiltra en territorio enemigo en una operación aerotransportada, la Operación Costa de Marfil, e irrumpe en el campo de prisioneros de Son Tay, a escasos treinta kilómetros de Hanoi, con la intención de liberar a sus camaradas cautivos. El ataque es todo un éxito táctico, acabando con la vida de casi cincuenta guardias vietnamitas frente a dos heridos leves norteamericanos y la pérdida de un aparato. Pero resultó que hacía más de seis meses que en dicho campo no había prisioneros norteamericanos. Los servicios de inteligencia estadounidenses no salieron muy bien parados. Westmoreland, por su parte, sigue afirmando que los USA están ganando en Vietnam.



2011. Fallecimiento de Anne McCaffrey (Dragonhold-Underhill, Irlanda).



2344. Adam Elvin está al frente del atentado terrorista contra la estación de Abadan que deja casi quinientos muertos, incluyendo mujeres y niños, aunque la intención era atentar contra un tren de grano pero su retraso provocó la masacre (La estrella de Pandora, de Peter F. Hamilton).

lunes, 20 de noviembre de 2017

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: 50 sombras de Grey, revisado (2)

Meme de humor sobre 50 sombras de Grey
Hay muchos cuartos de placer como ese

EFEMÉRIDES: 20 de noviembre de 2017

1700. En el seno de la Gran Guerra del Norte, Batalla de Narwa entre un ejército sueco de unos once mil hombres contra un ejército ruso de unos treinta y seite mil que asediaba la ciudad, pero que a pesar de su superioridad numérica no puede hacer nada contra el ataque sorpresa sueco, al amparo de la niebla del amanecer, que atraviesa sus líneas y causa el pánico además de quince mil bajas rusas frente a las menos de milpropias.

1759. En el seno de la Guerra de los Siete Años, Batalla de Maxen entre un ejército prusiano de unos catorce mil hombres, que trataba de cortar las línas de suministros austriacas para que éstas debiesen retirarse, contra esas fuerzas austriacas de unos cuarenta mil hombres que en lugar de retirarse deciden ir a por los prusianos, que se rinden tras duros combates con clara victoria austriaca, que en lugar de aprovechar la coyuntura para realizar movimientos de alcance deciden continuar en su posición. Mientras, en las costas del sur de Bretaña, Batalla de la Bahía de Quiberon en la que la Royal Navy derrota sin paliativos a la armada francesa que permitía la amenaza de una invasión de Inglaterra. Los franceses pierden dos tercios de sus barcos y los británicos comienzan su supremacía naval en la época.

1812. En el seno de las Guerras Napoleónicas, Napoleón y su diezmado ejército en retirada de Rusia descubre que el puente sobre el Berezina que usó en su camino hacia el este ha sido tomado por los rusos y tiene cortada la retirada. Napoleón se prepara para luchar por el puente, se deshace de carros, furgones, material e incluso los estandartes, pero acaba descubriendo que los rusos lo han volado.

1845. En el seno de la Guerra del Paraná, Batalla de la Vuelta de Obligado entre una pequeña flota argentina confederada apoyada por la guarnición de la fortaleza del lugar y una flota aliada francesa e inglesa, con victoria de esta última pero con demasiadas bajas y sin poder forzar la navegación en la zona contra el deseo argentino, hecho que pesó, junto a la Batalla de Quebracho, en la posterior paz favorable a los intereses argentinos.

1910. Fallecimiento de León Tolstói (Astápovo, actualmente conocida como Lev Tolstói, Rusia).
                               
1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los norteamericanos exponen a sus aliados que no podrán tener un millón de hombres listos para pelear en el frente occidental en mayo de 1918 y que estiman que se quedarán en la mitad de ese número. Mientras tanto, ofensiva británica en dirección a Cambrai, la Batalla de Cambrai, con medio millón de hombres combatiendo, entre británicos y alemanes, en un frente de apenas diez kilómetros de ancho. Los más de trescientos carros blindados británicos serán importantes en la ruptura de las líneas alemanas, pero por fallos de diseño no podrán seguir contribuyendo mucho tiempo (además, la mitad serán destruidos) y la ofensiva se detiene a mitad de camino de su objetivo, pero habrán avanzado hasta cinco kilómetros ese día. Hay que destacar el caso del suboficial Kruger, artillero alemán que destruye él solo nueve carros de combate con su cañón hasta que es abatido. Al parecer es el único soldado alemán que se menciona por su nombre en los despachos militares británicos en toda la Primera Guerra Mundial. Un teniente de caballería canadiense, H. Strachan, recibe la Cruz de la Victoria por liderar una carga que toma un Estado Mayor alemán de ingenieros, una batería artillera y una posición de ametralladora, teniendo que volver a sus posiciones a pie bajo fuego enemigo por el mal estado del firme.

1936. Nacimiento de Don DeLillo (Nueva York, USA).

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, una mina magnética destruye el dragaminas británico Mastiff. Mientras tanto, Stalin asiste a una reunión del Gran Consejo Militar del Ejército Rojo en la que se decide disolver, lo antes posible, los cuerpos soviéticos de carros de combate ya que un influyente general opinaba que la caballería todavía tenía que desempeñar papeles importantes en las guerras de la época.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Hungría se une al Eje.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y ante la imposibilidad de condecorar con la Cruz de Hiero a ninguno de los implicados en asesinatos, matanzas y masacres, las SS deciden que sean condecorados con la Cruz al Trabajo en la Guerra y que la razón en los documentos fuese “cumplimiento de misiones vitales para la guerra”. Resulta interesante que el mismo documento añadiese que “la palabra Ejecución no se debe mencionar bajo ninguna circunstancia”. Mientras tanto, Alemania toma Rostov del Don, a trescientos kilómetros de las cordilleras del Caúcaso.

1941. Nacimiento de John Darnton (Nueva York, USA). 

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, en sólo un día de Operación Urano, los soviéticos capturan a más de seseta y cinco mil rumanos al norte de Stalingrado. Y repentinamente, los ataque soviéticos también comienzan en el sur y la pinza de Urano comienza a cerrarse poco a poco entorno a las tropas del Eje. En la propia ciudad y según la documentación soviética que sobrevivió a los enormes daños producidos por los combates en Stalingrado, el francotirador soviético más efectivo y conocido como “Zikan” únicamente, había matado doscientos veinticuatro enemigos hasta ese día, muy por encima del mediático y conocido Vasili Zaitsev, que llegaría a un total de ciento cuarenta y nueve, y ambos lejos de los francotiradores más efectivos de la guerra. En el Mediterráneo, Operación Edad de Piedra, por la que un convoy aliado procedente de Egipto llega a la desabastecida Malta, bien protegido y sin incidentes. Sus defensores y habitantes lo reciben con ovaciones y bandas de música. Cerca. Rommel y sus tropas siguen retrocediendo y llegan a Al`Uqay-lah, a ochocientos kilómetros de la frontera egipcia.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, desembarco anfibio norteamericano en el atolón de Tarawa, en las Islas Gilbert. Problemas no previstos con la marea hacen que buena parte de los buques anfibios encallen en los arrecifes y los soldados a bordo tengan que hacer a pie un buen trecho bajo fuego enemigo. Tras tres días de combates ante una decidida guarnición japonesa que soportó el bombardeo previo de varios días gracias a una sólida red de unos quinientos bunkers, sobrevivirán ciento diez soldados de una guarnición de cerca de cinco mil y los norteamericanos verán morir a mil de sus  soldados, además de una buena cantidad de heridos. Los problemas con la marea en el desembarco harán que, a partir de entonces, las fuerzas armadas estadounidenses hagan maniobras en tiempo de paz en zonas que se parezcan mucho o que reproduzcan lo más fielmente posible las condiciones orográficas, climáticas y de otras clases de “objetivos probables o posibles” en caso de enfrentamientos armados contra “enemigos potenciales”.

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