miércoles, 29 de mayo de 2013

IDENTITY. Ted Dekker

Portada del libro Identity, de Ted Dekker-Perplejidad.- 

Género. Novela corta.

Lo que nos cuenta. En el libro Identity (publicación original: Identity, 2012) conocemos a Christy, una chica de Boston sin novio ni familia, aunque su amigo Austin es algo parecido, que se siente tan infeliz e infravalorada que de su collar cuelga un pequeño portarretratos en forma de corazón en el que todavía se encuentra la foto en blanco y negro con la que estaba a la venta en la tienda. Cuando pierde el collar, vuelve a recorrer sus pasos y termina colándose por la parte trasera de un viejo hospital, donde tras una breve exploración encuentra el collar en el suelo. Primer volumen de la serie Eyes wide open.

Mi opinión. Desconcertante obra publicada mediante tácticas de marketing discutibles, poco creíble en casi todas sus propuestas, que todavía no sé si es Young Adults o qué, con dos personajes principales que presentan particularidades y comportamientos que más que diferenciarlos y humanizarlos pueden llegar a provocar el alejamiento del lector más razonable, de narración deslavazada que más que transmitir la confusión y la incredulidad de los personajes puede llegar a generar ambas cosas al lector más sensato, que maneja los tiempos de forma extraña y que está plagada de diabolus ex machina.

Destacado. Mi perplejidad. No es fácil que un libro la consiga, créanme, estimados lectores.

Potenciales evocados. Intencionalidad de gancho comercial como el primer volumen de la serie de La prisión de Black Rock, pero el metal de este gancho se dobla; película de Uwe Boll con una Isabella Swan todavía más pasiva y un Sheldon ligeramente más viril en un Bedlam que podría estar en el pueblo de Amanece que no es poco.

JULIO CÉSAR. William Shakespeare

-La brevedad no es incompatible con la calidad. A veces hay que recordarlo.-
 
Portada del libro Julio César, de William Shakespeare
Edición en español (1995)
Género. Novela (por simplificar evitando más etiquetas y géneros en el blog, no se solivianten).

Lo que nos cuenta. El libro Julio César (publicación original: The Tragedy of Julius Caesar, 1599) es un tragedia en cinco actos, escrita en prosa y verso, representada por primera vez en 1599 y se supone que escrita entonces, que nos relata la concepción del magnicidio de César en la Antigua Roma, su ejecución y sus consecuencias, centrándose en especial en la lucha interna de Bruto entre los sentimientos y los valores a los que cree deberse.

Mi opinión. Interesantísima reflexión sobre el enfrentamiento entre conceptos como el deber, la voluntad, los sentimientos, la traición, el respeto y muchos otros que fueron, son y serán eternos, con un formato poco habitual para los tiempos que corren y los usos actuales del lector promedio pero que no es un obstáculo insalvable, de personajes perfilados a través de sus parlamentos, con Bruto como protagonista principal bajo la sombra de César que se proyecta sobre toda la obra, con toques anacrónicos que sirvieron a los intereses de los espectadores de la época y también como recursos narrativos, de lectura ágil y bastante actual en el fondo.

Destacado. Todo un pequeño mundo en menos de cien páginas (y eso en edición de bolsillo).

Potenciales evocados. Esta obra, junto a las otras cuatro grandes del escritor, marcó el devenir de la literatura occidental y sirvió de influencia principal para los grandes autores que vinieron después de Shakespeare.

LA LUZ FANTÁSTICA. Terry Pratchett

-Más momentos fantásticos descabelladamente divertidos.-

Portada del libro La luz fantástica, de Terry Pratchett
Edición en español (1998)
Género. Narrativa fantástica.

Lo que nos cuenta. En el libro La luz fantástica (publicación original: The Light Fantastic, 1986), los ocho magos más poderosos de MundoDisco escuchan de boca de la propia Muerte que todo resultará destruido si los ocho hechizos del Octavo no son pronunciados juntos la próxima noche de la vigilia de los puercos. El último de esos hechizos está en la cabeza de Rincewind, que junto a Dosflores y Equipaje acaba de precipitarse desde el cielo sobre el bosque de Skund, palabra que en el idioma local significa “Tu dedo idiota”. Segundo libro de la serie MundoDisco y, a diferencia del resto que son independientes, continuación directa del anterior.

Mi opinión. Continuación de las paródicas aventuras concebidas con humor por el autor, que mantiene el estilo coral, los chistes blancos, las situaciones disparatadas, las caricaturas fácilmente reconocibles, la extravagancia por bandera, la posible saturación del lector, la efectividad relativa, el ritmo irregular y personajes ad hoc para esta propuesta tan innovadora en su momento.

Destacado. El héroe más grande jamás nacido en el Disco, Cohen el Bárbaro.

Potenciales evocados. Un cruce de Vance, Sharpe y un Tolkien que experimenta con sustancias psicoactivas; por momentos, lectura de módulos de AD&D, Warhammer Fantasy Roleplay, Runemaster, etc… tergiversados con intenciones hilarantes; constantes referencias y homenajes a cientos de películas, libros, series, juegos, etc…

LAS LEGIONES MALDITAS. Santiago Posteguillo



-Aprendiendo de los errores y trabajando las fortalezas.-
 

Lo que nos cuenta. En el libro Las legiones malditas (publicación original: 2008), y tras el desastre de Cannas, los supervivientes de las legiones V y VI (excepto tribunos y patricios) han sido condenados al ostracismo en Sicilia por cobardía y deshonra. En Hispania, Publio Cornelio Escipión necesita refuerzos urgentes para afianzar su posición y continuar sus planes de lucha tras la toma de Cartago Nova, pero no todo el Senado está de su lado. En Roma, Tito Macio Plauto vive en primera persona las consecuencias del desgaste por la guerra. Segundo libro de la Trilogía de Escipión el Africano.

Mi opinión. Continuación del primer volumen de la trilogía allí donde se quedó, en el que se nota que el escritor va puliendo sus debilidades, que trabaja bien el personaje de Escipión haciendo que se empiece a notar su humanidad, todavía titubeante al manejar el romanticismo, con tendencia a caricaturizar a muchos de los antagonistas (que no a todos), muy costumbrista, que maneja la parte bélica todavía mejor que en la primera parte, que sigue saltando entre escenarios de forma algo brusca, bastante detallista, con tendencia a la variación consecutiva sobre un mismo tema (por no decir repetición), que trata la historia conocida con bastantes libertades narrativas pero con buenas intenciones (y buenos resultados), con sobrepeso, con poca gama de grises, de muy buen ritmo pese a tener tropiezos y francamente entretenida.

Destacado. La narración de la batalla de Zama.

Potenciales evocados. Cada vez más lejos del “pacifismo” de Durham; menos poética que la obra de Haefs pero cada vez más cercana por aquello de dar poca visión al otro bando; un Escipión cada vez más cercano al de Leckie.

martes, 28 de mayo de 2013

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Trama descartada por Tolkien para El señor de los anillos

Meme de humor sobre El señor de los anillos
Tolkien apenas se lo pensó una décima de segundo antes de descartarla

A HYMN BEFORE BATTLE. John Ringo



-Literatura bélica con la Ciencia ficción como vehículo, no al revés.- 

Portada del libro A Hymn Before Battle, de John Ringo
Edición 2013
Género. Ciencia ficción.

Lo que nos cuenta. En el libro A Hymn Before Battle (publicación original: 2000), una federación de civilizaciones extraterrestres está sufriendo los embates de la guerra contra una raza conocida como los Posleen y las perspectivas son muy negativas. Esa es la razón por la que vencen sus reticencias previas a contactar con la civilización humana, que parece encontrarse en la ruta de avance de las fuerzas Posleen, buscando ayuda para enfrentar al enemigo común intercambiando fuerzas armadas por tecnología. Primer libro de la serie Legacy of the Aldenata.

Mi opinión. Novela de tendencias pulp, nada hard por mucho que describa algunas tecnologías de forma tan innecesaria como cargante, al borde de la Space Opera, narrada con corrección y sin alardes por más que use una estructura no lineal, en la que se intuye una gran riqueza en el universo imaginado por el autor pero que no se acaba plasmar, de personajes construidos por y para la trama, de vocación táctica, que parecería alabar la guerra, de ritmo muy variable y manejo de las diferentes tramas muy distinto entre sí, con mucha acción y que genera bastante curiosidad en el lector por saber más.

Destacado. Algunas ideas poco habituales en propuestas de este tipo que merecerían más desarrollo.

Potenciales evocados. Combates lejos de las descripciones de Heinlein y Haldeman, pero cerca de las de Dickson y Pournelle; momentos que recuerdan a lo que debió pensar Pirro tras la batalla de Heraclea; las tropas de línea del enemigo recuerdan a los zoat del Rogue Trader (primera versión del Warhammer 40.000).

AUGUSTO. Suetonio



-Fuente principal de buena parte de lo que sabemos sobre Augusto y modelo narrativo para muchos otros.- 
Portada del libro Augusto, de Suetonio
Edición en español (2004)

Género. Biografía.

Lo que nos cuenta. El libro Augusto (publicación original: Divus Augustus, comienzos del siglo II de nuestra era) es el segundo de los ocho libros del autor dedicados a las vidas de los once primeros emperadores romanos más Julio César, que narra la biografía de Augusto desde una óptica aparentemente ensalzadora y cuyos valores servirán como referencia para definir a otros protagonistas de sus biografías mediante la contraposición.

Mi opinión. Parte de la De vita duodecim caesarum, a la que la posteridad debe tantas cosas, dedicada al divino Augusto y que a pesar de describirle con multitud de epítetos positivos introduce en la narración una buena cantidad de pequeñas pullas y comentarios irónicos, no ahorra ejemplos sobre su carácter tempestuoso en ocasiones, apunta con agudeza la destrucción de todos sus enemigos como el comienzo de su serenidad, no oculta su tendencia a la mojigatería, hacia lo conservador y hacia la inmisericordia, con mucho interés en tratar su contribución al urbanismo de una forma que nos da muchos datos sobre el carácter del protagonista y una obra, en definitiva, de absoluta referencia.

Destacado. Muy benevolente con el protagonista, que no favorecedora en sentido estricto.

Potenciales evocados. Creó escuela tanto en la Edad Antigua como en la Edad Media, e influyó la literatura posterior hasta nuestros días tanto de forma directa (estilo y estructuras) como indirecta (retrato de los personajes).

HISTORIADORES DE GRECIA Y ROMA. Michael Grant


-Análisis de discrepancias con espíritu reivindicativo.- 

Portada del libro Historiadores de Grecia y Roma, de Michael Grant
Edición en español (2003)
Género. Ensayo.

Lo que nos cuenta. El libro Historiadores de Grecia y Roma (publicación original: Greek and Roman Historians,  1995) es una apasionada defensa del estudio de la historia de Grecia y Roma mediante el análisis comparativo de sus historiadores contemporáneos, sus estilos, métodos y recursos.

Mi opinión. Trabajo del que fue uno de los historiadores clásicos más reconocidos en su tiempo, con una enorme cantidad de notas y fuentes para complementar la obra, muy ambicioso al reinterpretar a los autores y sus potenciales actitudes tantísimo tiempo después de su trabajo, con bastante éxito (con independencia de que se compartan o no las conclusiones) al aportar muchos datos y razonamientos a sus tesis, por más que se noten sus simpatías personales, especialmente interesante para los más aficionados al tema pero más árido por el tema y la redacción para potenciales lectores “casuales”.

Destacado. La comparación con las tendencias actuales, injusta tal vez pero necesaria sin duda.

Potenciales evocados. Puntos en común con la primera parte de Historia de las Historias.

EL AMANECER DE UN MARIDO. Héctor Abad Faciolince



-Varias versiones amargas de la misma historia triste.-
 
Portada del libro El amanecer de un marido, de Héctor Abad FaciolinceGénero. Relatos (aunque la palabra “cuentos” tal vez sería más exacta). 

Lo que nos cuenta. El libro El amanecer de un marido (publicación original: 2008) reúne dieciséis cuentos con diferentes luces crepusculares que iluminan relaciones de pareja en diferentes momentos del ocaso, retratadas en el seno de un país concreto, aunque las situaciones se pueden extrapolar al resto del mundo.

Mi opinión. Diferentes cuadros pero todos con la misma temática, de ritmo muy pausado, con atmósferas pesimistas que complementan muy bien la trama, algo repetitiva por más que cambien los puntos de vista, cruel en ocasiones, con varias reflexiones muy potentes, de variables resultados, con un par de cuentos que parecen alejarse de la temática global de la obra, a la que se podría definir como “incómoda desde la honestidad”. 

Destacado. Todos los lectores con cierto bagaje vital encontrarán algún momento conocido.

Potenciales evocados. Tonos Kundera pero con más humor agridulce; visiones femeninas próximas a las de La mujer justa.

lunes, 27 de mayo de 2013

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Localización de cuentos (2)

Meme de humor sobre los cuentos
No todos están del lado de Guillermo Tell

GUERRA DE SANGRE. Robert Weinberg



-Al servicio de la mercadotecnia de White Wolf durante su apogeo.-
 
Portada del libro Guerra de sangre, de Robert Weinberg
Edición en español (1999)
Género. Narrativa fantástica

Lo que nos cuenta. En el libro Guerra de sangre (publicación original: Bloodwar, 1995), a comienzo de los años noventa, y tras un breve prólogo en Roma, viajamos a la capital de Missouri donde vive McCaan, un detective privado que conoce la existencia de los vampiros y suele trabajar para ellos. En un mismo día sufre un peligroso atentado, recibe correspondencia con extraña información sobre sucesos en diferentes lugares del mundo y recibe una inquietante llamada en la se dirigen a él con el nombre de Lameth y le advierten que tenga cuidado con la Muerte Roja. Primer libro de la trilogía La mascarada de la Muerte Roja.

Mi opinión. Producto derivado del Mundo de Tinieblas que tanto significó en su momento para los juegos de rol y centrado en su parte más popular, la de los vampiros (Vampiro: la Mascarada), de ritmo desenfrenado, diferentes escenarios y muchos personajes, todo construido por y para el puro disfrute de los más aficionados al juego (también de aquellos a los que les gusten los vampiros y estén abiertos a las opciones más briosas y fantásticas), con protagonistas a cual más poderoso y lleno de misterios, simple y entretenido dentro de un orden. 

Destacado. El altísimo ritmo y la sucesión imparable de eventos.  

Potenciales evocados. Es al Mundo de Tinieblas lo que los libros de marines espaciales y demás al Warhammer 40.000, o las novelas de Raistlin Majere al AD&D.

DEVOURER. Cixin Liu



-Interesante propuesta de un autor todavía no demasiado famoso.- 

Portada del libro Devourer, de Cixin Liu
Edición en inglés (2012)
Género. Novela corta

Lo que nos cuenta. En el libro Devourer (publicación original: 吞食者,  2002), las fuerzas militares espaciales de la Tierra (UNEPF) entran en contacto con una estructura cristalina de manufactura alienígena que resulta ser un mensaje de advertencia sobre la “inminente” llegada a la Tierra de un gigantesco vehículo espacial de más de cincuenta mil kilómetros de diámetro, una nave generacional tripulada por reptiles gigantes que lleva diez millones de años vagando por la Vía Láctea extrayendo recursos de los planetas hasta dejarlos agotados.

Mi opinión. Refrescante obra de ciencia ficción, de hechuras clásicas, con toquecitos hard pero soft y poéticas, agradablemente retro por momentos, de diálogos con extrañas resonancias a veces (no sé si por la traducción o por decisión del propio autor), con un protagonista que debe simbolizar las líneas de pensamiento generales de toda una raza (arriesgada opción de la que el escritor sale bien librado), de trama sencilla pero muy bien tratada, de buen ritmo e interés, con unos antagonistas manejados de forma chocante en ocasiones (de nuevo ¿traducción o decisión?) y que propone una reflexión interesante sobre la naturaleza humana y su lugar en el vasto universo.

Destacado. Muchas cosas, pero por indicar una, el protagonista, el Capitán.

Potenciales evocados. Algunas ideas de La tierra permanece pero llegando a ellas por otros caminos; concepto del reptil inteligente en las antípodas de las bucólicas criaturas de Un caso de conciencia.

LA CÓLERA DE ATILA. José Luis Rodríguez del Corral



-Interpretación de huecos en la Historia con mucha imaginación.- 


Lo que nos cuenta. En el libro La cólera de Atila (publicación original: 2004), y durante el siglo V de nuestra era, el carpintero Marco y su hijo Concordio predican la palabra de Dios. Coinciden con Domitila, aya de Augusta Honoria, la hermana del emperador de Roma.  El archivista ciego Rufino Símaco recibe la información de que el emperador Valentiano III ha ejecutado al amante de su hermana, a la que ordenado encerrar. Domitila interpreta un plan de Honoria para salir de su reclusión como algo muy peligroso, ya que implica el envío en secreto de emisarios hasta la corte de Atila en Panonia para hacerle una propuesta tan ambiciosa como arriesgada.

Mi opinión. Novela de tono monocorde, que trata de rellenar espacios en blanco de la historia sin ningún tipo de complejo pero con las naturales consecuencias para el lector, que compartirá por completo las afirmaciones del autor en su nota histórica al final del libro cuando dice cosas como, y cito, “este libro contiene, sin duda, anacronismos e inexactitudes debidas a la ignorancia de su autor, mas también tiene falsedades deliberadas, tanto por seguir leyendas que se averiguaron fabulosas, como por alterar sucesos ciertos para una mejor eficacia dramática”, poco fluida por no decir farragosa, de ritmo lento y propuesta breve.

Destacado. Que prácticamente carece de diálogos y que usa poco el punto y aparte.

Potenciales evocados. Nada de la épica de Napier, con tendencias imaginativas pero con direcciones diferentes a las de Dietrich, más inexactitudes que Salvadó pero todavía más monocorde.

LA CAÍDA DE HYPERION. Dan Simmons

-Confusión y complejidad no son lo mismo, insisto.-

Portada del libro La caída de Hyperion, de Dan Simmons
Edición en español (1993)
Género. Ciencia ficción.

Lo que nos cuenta. En el libro La caída de Hyperion (publicación original: The Fall of Hyperion, 1990), Joseph Severn es un cíbrido cuyo “gemelo”, que fue amante de Brawne Lamia, forma ahora parte de ella. Esa circunstancia permite que Joseph acceda de forma onírica a lo que viven y piensan los seis peregrinos (y el bebé) que decidieron enfrentarse al Alcaudón y que ahora se encuentran en el valle de las Tumbas del Tiempo. Meina Gladstone, la Funcionaria Ejecutiva Máxima del Senado al frente de la Hegemonía, conoce la capacidad de Joseph por lo que le incorpora al gabinete de crisis que está gestionando la actividad militar en defensa del planeta Hyperion. Segundo libro de la saga Los cantos de Hyperion.

Mi opinión. Continuación de la historia del primer volumen de la saga allí donde la dejamos, con un acusado cambio en los estilos narrativos, que se sumerge en conceptos que solo se citaban en la obra anterior, con una trama riquísima en ramificaciones, que presenta nuevos personajes que más que complementar la línea de eventos llegan a controlarla, de estructura lineal, interesante, entretenida y correcta, con mucho peso específico en su género, con bastante deus ex machina, con giros arriesgados en la trama, de ritmo variable y con mucha épica.

Destacado. El manejo del “politiqueo” y el trabajo sobre los diálogos.

Potenciales evocados. Algunos planteamientos de La Cultura de Banks mezclados con las sensaciones de Sísifo y con algo de las repetitivas peleas del agente Smith contra “el elegido”.

domingo, 26 de mayo de 2013

LA COMUNIDAD DEL ANILLO. J. R. R. Tolkien

-Fantasía épica cuya influencia se extiende hasta nuestros días.- 

Portada del libro La comunidad del anillo, de J. R. R. Tolkien
Edición en español  (1978)
Género. Narrativa fantástica.

Lo que nos cuenta. En el libro La comunidad del anillo (publicación original: The Fellowship of the Ring, 1954), el hobbit Bilbo Bolsón celebra su cumpleaños número 111, longevidad extraordinaria incluso en su especie, con una enorme fiesta de la que desaparece, en sentido literal, mediante un anillo que encontró hace mucho tiempo. Antes de partir lejos de la Comarca para vivir con sosiego, le deja el anillo (no sin alguna reticencia) y el resto de sus posesiones a su sobrino Frodo Bolsón. Uno de los invitados a la fiesta, el mago Gandalf, tiene sospechas sobre la naturaleza del anillo y parte en busca de información fidedigna. Tiempo después, Gandalf regresa con noticias muy importantes para Frodo y para toda la Tierra Media. Primer volumen de la trilogía El señor de los anillos.

Mi opinión. Novela que inicia una trilogía que, seis décadas después de su publicación, sigue siendo el referente más conocido y citado en su género, riquísima en trasfondo, atmósferas y descripciones, poética en ocasiones, épica por momentos, con muy pocos grises entre el blanco y el negro, sin alardes narrativos pero sí con un enorme trabajo técnico detrás de la propuesta, que cuida mucho las formas, plagada de referencias a otras obras del autor sobre las que se apoya pero de las que se aleja en estilo e intencionalidad, de personajes principales cuidados en general, perfilados a través de sus actos y con los que es fácil generar vínculos y empatía, con desarrollos que parecen alejarse del resto de la obra (y del resto de la trilogía, si me apuran) pero que son bellos en su extrañeza y tienen brillo propio, con una trama lineal (por más que se cite el pasado con frecuencia), de ritmo irregular, llena de valores reconocibles y abierta a interpretaciones.

Destacado. Según los datos editoriales, El señor de los anillos es uno de los diez trabajos más leídos en el mundo durante los últimos cincuenta años (el cuarto, en concreto, según fuentes de la misma naturaleza pero precisas hasta niveles muy osados).

Potenciales evocados. Referente absoluto a partir de su publicación, pero que podríamos decir que bebe de fuentes mitológicas del norte de Europa, mezclándolas con aspectos de la tradición religiosa occidental y tal vez, sólo tal vez, con alguna lectura de la obra de Howard que pudo hacer Tolkien a escondidas cuando nadie miraba (aunque puede que no sea cierto, tal vez este detalle le sirva como orientación, estimado lector, si por alguna extraña razón no conoce este libro).

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