domingo, 30 de junio de 2013

UNA FAMILIA VENIDA A MENOS. Nicolái Leskov


Portada del libro Una familia venida a menos, de Nicolái Leskov
Edición en español (2010)
-Un vistazo al siglo XIX en Rusia.-

Género. Novela (anclada con fuerza en pasajes de la historia pero no una novela histórica).

Lo que nos cuenta. En el libro Una familia venida a menos (publicación original: Захудалый род, 1874) y tras repasar los antecedentes familiares remontándose atrás en el tiempo, nuestra narradora comienza a contarnos la vida de su abuela, Varvara Nikanórovna, la última de la familia Protozánov que exhibió y disfruto de poder, nobleza y fama antes de que, como bien indica el título original, la familia cayese en desgracia.

Mi opinión. Novela “blanca”, de ritmo suave pero constante durante los primeros dos tercios de la novela, no exactamente costumbrista pero que sí retrata muy bien varios niveles sociales en su época y cómo se relacionaban entre ellos, de personaje central demasiado bueno, de secundarios más reales y potentes aunque alguno sea algo extremo en el seno de la propuesta, que describe varios tipos de evolución dentro del país, escrita con sencillez pero sin fisuras, narrada a la antigua que no de forma anticuada y que trabaja sobre “contar” y no sobre “explicar”.

Destacado. Texto plagado de suaves ironías.

Potenciales evocados. Bastante diferente a otros libros rusos de la época que he leído, sobre todo en el tono.

sábado, 29 de junio de 2013

SÁNDOR MÁRAI. UNA VIDA EN IMÁGENES. Ernö Zeltner



-Fragmentos dispersos unidos cronológicamente.-
Portada del libro Sándor Márai. Una vida en imágenes, de Ernö Zeltner
Edición en español (2005)

Género. Biografía.

Lo que nos cuenta. El libro Sándor Márai. Una vida en imágenes (publicación original: Sándor Márai. Ein Leben in Bildern2001) es un intento de ofrecer al lector los detalles de la vida del fabuloso escritor Sándor Márai luchando contra la deliberada desinformación practicada por el autor en vida, contra la poca información contrastada por completo que está disponible y contra la (buena) voluntad de los herederos de edulcorar muchas situaciones, complementado con abundantes fotografías evocadoras en sepia.

Mi opinión. Interesante ensayo basado en datos pero plagado de suposiciones, todas sensatas, muy ancladas en la narrativa de Márai, que rodea la psique del autor exponiendo hechos sin llegar a acecharla ni asediarla por carecer de las herramientas adecuadas, plagada de contradicciones, lagunas y áreas grises fruto de las circunstancias y no de la labor del biógrafo, que genera nuevas preguntas al lector, de poco interés para los amantes de biografías en general pero de muchísimo para los enamorados de este escritor y su trabajo.

Destacado. Los constantes intentos de buscar paralelismos entre producción y vida del autor.

Potenciales evocados. De manera indirecta, un retrato del devenir de Centroeuropa en una época convulsa y también de una clase social en entredicho durante mucho tiempo.

WHAT THE DEAD FEAR. Lea Ryan



-Extraña propuesta por su mezcla de géneros sin destino concreto.- 

Portada del libro What the Dead Fear, de Lea RyanGénero. Novela corta.

Lo que nos cuenta. En el libro What the Dead Fear (publicación original: 2011), la joven Juniper descubre al morir que está en una región estéril, neblinosa y gris, el Limbo, con unos pobladores muy peculiares, y unas reglas bastante estrictas, que incluyen no tener contacto con el mundo de los vivos por más que llegue a ser posible. Incumplir las normas tiene consecuencias drásticas.

Mi opinión. Propuesta curiosa de narrativa fantástica que toca muchos palos, con momentos young adult pero algo raros, bruscos tal vez y teñidos de misterio sobrenatural psicológico, con una protagonista sin duda forzada en su comportamiento, que parece estar todavía sin terminar de pulir y que necesita coger un poquito de peso, que maneja bien el interés del lector con enigmas hasta un punto en el que eso comienza a ser un arma de doble filo y termina dejando muchas preguntas sin contestar, personajes por desarrollar y muchísimas opciones para continuar la historia.

Destacado. No está claro su objetivo ni su público.

Potenciales evocados. Mezcla extraña de Ghost, algún toquecito onírico de Lovecraft pasado por una trituradora juvenil y con unas gotas de El cielo puede esperar.

viernes, 28 de junio de 2013

PILOTO SOLITARIO. Loren L. Coleman



Portada del libro Piloto solitario, de Loren L. Coleman
Edición en español (2000)
-Ucronía soporte de franquicia.-
 
Género. Ciencia ficción.

Lo que nos cuenta. En el libro Piloto solitario (publicación original: Rogue Flyer. Wings of Justice. Book 1, 2000), y en un unos Estados Unidos de América deprimidos, divididos y separados a finales de los años veinte, el transporte aéreo en gigantescos zepelines es la mejor alternativa y todo un filón para piratas y contrabandistas. Nuestro protagonista, Trevor Girard, trabaja para una compañía de seguridad privada que brinda protección a los transportes con sus cazas. Primer libro de la serie Alas de la Justicia.

Mi opinión. Novela soporte del juego Crimson Skies, con un trasfondo riquísimo en teoría pero del que vemos muy poco, cerca del steampunk pero sin llegar (o mejor dicho, dieselpunk), centrado en duelos de cazas, venganzas y traiciones, escrito por un prolífico autor con mucha experiencia en las novelas franquicia y que trata de reproducir el éxito de algunas de ellas (especialmente las de Battletech) sin lograrlo por muchísimas razones, plagada de estereotipos y rumbos de la trama predecibles, protagonista arquetípico, ritmo poderoso y poco más.

Destacado. Varias ideas del trasfondo que podrían dar mucho juego.

Potenciales evocados. Novelas franquicia como las de Vampiro: la Mascarada, Reinos olvidados, Battletech, Warhammer 40K, etc, etc, etc… ; fuertes sensaciones pulp.

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Spin-offs de Juego de tronos (2)

Meme de humor sobre Juego de tronos
La lista se acorta poco a poco

ORGULLO Y PREJUICIO Y ZOMBIS. Jane Austen y Seth Grahame-Smith



-Una buena idea desarrollada de forma tan discutible como poco habitual en su momento.- 
Portada del libro Orgullo y prejuicio y zombis, de Jane Austen y Seth Grahame-Smith
Edición en español (2009)

Género. Narrativa fantástica.

Lo que nos cuenta. El libro Orgullo, prejuicio y zombis (Publicación original: Pride and Prejudice and Zombis, 2009) nos lleva hasta la Inglaterra de finales del siglo XVIII, cuando la familia Bennet queda en una posición peligrosamente incómoda tras la muerte del patriarca, ya que las propiedades pasan a un caballero apellidado Collins debido a una figura legal. La madre de familia considera que unos buenos matrimonios podrían traer seguridad a sus cinco hijas (y a ella), por lo que cuando el Sr. Bingley y su familia se trasladan a vivir cerca intentará aprovechar la ocasión. Pero entre el círculo de Bingley está el Sr. Darcy, agradable y pudiente caballero con una personalidad peculiar… ah, y los zombis acechan por todas partes, que se me olvidaba ese pequeño detalle.

Mi opinión. Revisión mashup de un clásico (que hace poco que ha cumplido los dos siglos desde su publicación) desde una perspectiva chiflada y divertida, con momentos realmente impagables de forma individual pero que en grupo pueden llegar a cansar, con salidas inesperadas, con muchísima acción casi siempre improcedente pero que no consigue alterar el ritmo suave del original, desquiciada por momentos, al borde (no sé si por dentro o por fuera) del absurdo por lo general y que generará reacciones encontradas entre los lectores.

Destacado. La vuelta de tuerca que sufren algunas personalidades respecto a la obra original (y que explican mejor algunas cosas, por loca que sea la explicación).

Potenciales evocados. Orgullo y prejuicio con zombis (sí, me he roto la cabeza, sí… como el autor del libro, diría yo).

ROYAL FLASH. George MacDonald Fraser



Portada del libro Royal Flash, de George MacDonald Fraser
Edición en español (1997)
-Más aventuras de un bellaco gracioso.-

Género. Novela (y en cierto sentido, hasta Novela histórica llena de ficción).

Lo que nos cuenta. En el libro Royal Flash (publicación original: Royal Flash, 1970) se descubren más manuscritos de Harry Flashman, que el autor nos presenta con mínimas correcciones ortográficas, y que en esta ocasión nos cuentan el encuentro de Harry con Otto Von Bismarck en Londres mientras escapa de una redada en una casa de mala reputación, sus posteriores escarceos con Lola Montes y un viaje hasta Alemania que se acaba complicando bastante. Segundo libro de la serie de Harry Flashman.

Mi opinión. Nueva aventura de nuestro protagonista, borracho, miedoso, fanfarrón, denostador, mentiroso, descarado, mezquino, segregacionista, golfo, misógino pero mujeriego, alevoso, etc, etc, etc… graciosa pero sin llegar a lo hilarante del volumen anterior, que se aleja de la crítica encubierta del Imperio Británico del siglo XIX para centrarse más en la acción pura y el folletín por más que se situé en eventos históricos que resultan alterados por el bien de la trama, que no ahonda en el perfil y la psique del personaje porque es imposible ahondar más en una persona como esa, de buen ritmo y entretenida.

Destacado. Con mucho más brío que el primer volumen pero resultados diferentes
.
Potenciales evocados. Momentos de El prisionero de Zenda, pero gonocócicos; peor persona que Lazarus Long pero menos peligroso en realidad y mucho más divertido para el lector; las antípodas del Capitán Aubrey, Cato, Sharpe y otros marciales personajes franquicia.

jueves, 27 de junio de 2013

LOS CONQUISTADORES ESPAÑOLES. F. A. Kirkpatrick


-Relato de los hechos desde la obvia admiración del autor.- 

Portada del libro Los conquistadores españoles, de F. A. Kirkpatrick
Edición en español (2000)
Género. Historia.

Lo que nos cuenta. El libro Los conquistadores españoles (publicación original: The Spanish Conquistadores, 1934) es un ensayo sobre la Conquista (y en parte de la colonización) de América, con estructura que trata de ser cronológica pero que se amolda a la división por diferentes zonas y eventos.

Mi opinión. Ensayo muy trabajado, denso y de estilo algo arduo pero entretenido por el contenido y por el intento del autor de agilizar el ritmo y situar bien al lector en el contexto histórico tratando que vea las cosas en perspectiva, que busca dar una visión común al fenómeno mientras reconoce su diversidad y complejidad, con varias teorías sorprendentes en sus páginas, con momentos casi hagiográficos pero sin escándalos.

Destacado. Lo bien que funciona como introducción al tema.

Potenciales evocados. Más apasionada (no he dicho subjetiva) que las diferentes obras de Hugh Thomas relacionadas con el tema; resultados y contenidos alejados de la intencionalidad de Todorov.

miércoles, 26 de junio de 2013

AQUÍ YACE EL WUB. Philip K. Dick


Portada del libro Aquí yace el wub, de Philip K. Dick
Edición en español (1989)
-Introducción a los relatos de Philip K. Dick.- 

Género. Relatos.

Lo que nos cuenta. El libro Aquí yace el wub (publicación original: Beyond Lies the Wub. Volume One of the Collected Stories, 1987) es el primer volumen recopilatorio de la producción breve del conocido autor, centrado en 25 relatos escritos entre 1947 y 1955, presentados en orden cronológico con un prefacio del propio escritor extraído de una de sus cartas, prólogo de Owen Godersky e introducción de Zelazny. Libro también conocido como Cuentos completos I, subtítulo de esta edición.

Mi opinión. Recopilación de relatos de Dick que tocan temas como la guerra entre las hormigas y un ser humano, la localización de unos saboteadores, paradojas temporales y religiones, la necesidad de un nuevo rey para los elfos, un hombre que no recuerda el trabajo que ha hecho, los efectos de la radiación sobre una tripulación, la escalada armamentística entre Próxima Centauro y la Tierra durante su guerra, el armamento automático superviviente a un apocalipsis en la Tierra, una nave experimental para la guerra contra los yuk, la relación entre los supervivientes del apocalipsis y un superordenador, la animación de objetos, la competencia entre niñeras mecánicas, lo que hacen los juguetes infantiles cuando los adultos no miran, diferentes clases de viajes en el tiempo, la vigilante labor del mejor amigo del hombre, un palmípedo muy especial, la conversión de música en organismos vivos, el combate con la forma de vida nativa de un planeta que se puede colonizar, la supuesta transformación en plantas de algunos miembros de la guarnición de un asteroide, un enfrentamiento práctico entre Lógica y Física para comprobar una paradoja clásica, las particularidades de supuestas mascotas alienígenas, una guerra mundial interminable sostenida desde las profundidades del suelo y un hombre que construye un barco, entre otros asuntos.

En conjunto, trabajo bastante imaginativo que se ocupa mucho de la psique de los personajes (y de la del lector en ocasiones), irregular dentro de lo interesante, que nos da pinceladas de la futura evolución del escritor y su trabajo, reflexivo a ratos, efectista a otros, incluso abierto al humor a diferencia de posteriores desarrollos literarios de Dick, muy entretenido para lectores amantes del género e indispensable (adjetivo relativo, pero que muy relativo, pero también ilustrativo para según qué cosas) para incondicionales del autor.

Destacado. El autor, en este volumen, todavía no estaba en su cénit y por lo tanto sería un mal libro para empezar a conocerlo.

Potenciales evocados. Muy variados y demasiados para tantos relatos. Me abstendré en esta ocasión de señalar paralelismos.

DINOSAUR WARS: EARTHFALL. Thomas P. Hopp



-Serie B agradable con sensaciones retro entrañables.- 

Portada del libro Dinosaur Wars: Earthfall, de Thomas P. Hopp
Edición 2011
Género. Ciencia ficción.

Lo que nos cuenta. En el libro Dinosaur Wars: Earthfall (publicación original: 2000), y durante una misión cartográfica en la Luna, se hace un descubrimiento imposible. En Montana, durante sus labores de seguimiento y control de la población de lobos en la zona, Chase Amstrong observa lo que parece ser un enorme transbordador espacial. Cuando trata de explicarle al Profesor Ogilvey su avistamiento, junto a la joven Kit Daniels, el científico le distrae con información sobre sus asombrosos descubrimientos sobre dinosaurios. Primer volumen de la serie Dinosaur Wars.

Mi opinión. Novela de invasión extraterrestre con el encanto de usar formas pasadas con elegancia y cariño, con toquecitos Hard pero bien diluidos dentro de una propuesta de pura evasión al borde de ser kitsch pero sin serlo, de buen ritmo que no decae en ningún momento, algo exagerada, para todos los públicos, personajes casi creíbles dentro de lo ajustados que son en el seno de la trama y, en resumen, un producto entretenido.

Destacado. Los “antagonistas”, sus tácticas y cultura.

Potenciales evocados. Cruce bizarro entre Independence day, La guerra de los mundos y Parque Jurásico; alguna idea en común con Devourer pero con desarrollos distintos por completo.

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